A menopausa pode causar depressão?

A menopausa pode causar depressão?

O período que antecede a menopausa (chamado perimenopausa) é uma montanha-russa física e emocional para algumas mulheres. A chamada “mudança de vida” vem com uma série de sintomas desencadeados por mudanças hormonais – ondas de calor, insônia, flutuações de humor e até depressão.

“Quando as mulheres passam por mudanças hormonais repentinas, como aquelas que vêm com a perimenopausa, puberdade, pós-parto e até mesmo seu ciclo mensal, elas correm um risco maior de depressão”, diz Jennifer Payne, médica , psiquiatra e diretora do Centro de Distúrbios do Humor das Mulheres na Johns Hopkins. Em geral, as mulheres têm duas vezes mais chances de desenvolver a doença do que os homens.

Como a menopausa pode contribuir para a depressão

A menopausa é tecnicamente um dia na vida de uma mulher que ocorre 12 meses após sua última menstruação. Depois disso, as mulheres são consideradas pós-menopáusicas. Antes disso, você está na fase da perimenopausa , quando os hormônios reprodutivos estão mudando e podem torná-la mais vulnerável à depressão grave .

Flutuações Hormonais

“Na maioria das vezes, quando as pessoas estão falando sobre a menopausa ou passando por ‘a mudança’, elas estão na verdade se referindo à perimenopausa”, diz Payne. “Durante esta fase, o ciclo menstrual torna-se irregular – mais longo, mais curto, mais pesado, mais leve, pouco frequente ou mais próximo. Tudo está em jogo. ”

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Os mesmos hormônios que controlam o ciclo menstrual também influenciam a serotonina, uma substância química do cérebro que promove sensações de bem-estar e felicidade. Quando os níveis de hormônio caem, os níveis de serotonina também caem, o que contribui para o aumento da irritabilidade, ansiedade e tristeza.

“A queda dos níveis de estrogênio e progesterona pode desencadear mudanças de humor que o tornam menos capaz de lidar com coisas que normalmente deixaria rolar pelas suas costas”, diz Payne. “Para algumas mulheres, essas quedas hormonais podem desencadear um episódio depressivo, especialmente para aquelas que já passaram por uma grande depressão no passado.”

Problemas de sono

É comum que as mulheres tenham acessos de insônia durante a perimenopausa, em parte por causa das ondas de calor noturnas. A falta de sono pode aumentar a probabilidade de você ficar 10 vezes mais deprimido.

Como a menopausa afeta meu sono?

Má qualidade do sono e distúrbios do sono são alterações menos conhecidas durante esta fase da vida, diz Grace Pien, MD, MSCE , professora assistente de medicina no Centro de Distúrbios do Sono Johns Hopkins , mas são muito comuns. Felizmente, diz Pien, há ajuda.

Mudanças de vida

A perimenopausa geralmente ocorre quando as mulheres estão na casa dos 40 anos. Hormônios turbulentos à parte, este também pode ser um estágio da vida cheio de estresse, com eventos que afetam a saúde emocional, tais como:

  • Pais idosos
  • Pressão de carreira
  • Problemas de saúde
  • Crianças saindo de casa

Essas pressões externas podem piorar as oscilações de humor, bem como desencadear ou aumentar a depressão.

Se você foi diagnosticado com depressão no passado

Ter um histórico de depressão aumenta a probabilidade de você experimentar um episódio ao se aproximar da menopausa. Converse com seu médico se seus sintomas anteriores retornarem ou se você tiver novos, incluindo:

  • Sentimentos persistentes de tristeza, desesperança ou irritabilidade
  • Baixo apetite ou comer demais
  • Dormir demais ou insônia
  • Fadiga opressora e falta de motivação
  • Perda de interesse em atividades desfrutadas anteriormente
  • Dificuldade em tomar decisões e absorver informações
  • Pensamentos de suicídio

Tratamento para depressão relacionada à menopausa

Se você está tendo mudanças de humor frequentes ou outros sintomas de depressão que estão afetando sua vida, é importante conversar com seu médico obstetra ou ginecologista.

Muitas mulheres na perimenopausa respondem bem aos medicamentos hormonais, diz Payne. “Para algumas mulheres, isso pode ser um adesivo de estrogênio com pílulas de progesterona”, diz ela. “Para outros, uma pílula anticoncepcional oral de dose muito baixa oferecerá alívio.”

No entanto, tomar medicamentos hormonais para a depressão pode não ser uma boa opção se você:

  • Fumaça
  • Tem pressão alta
  • Têm um histórico de problemas de coagulação do sangue
  • Estão na pós-menopausa

“Os antidepressivos podem ser úteis para os sintomas de humor para aqueles que não são candidatos a medicamentos hormonais”, diz Payne. “Certamente, aqueles com depressão maior podem precisar de tratamento antidepressivo juntamente com terapia cognitivo-comportamental, que estudos mostram ser a combinação mais eficaz para pessoas com depressão.”

Ajustes no estilo de vida também podem ajudar a reduzir os sintomas da perimenopausa e promover uma boa saúde pós-menopausa. Os hábitos saudáveis incluem uma dieta nutritiva, exercícios regulares e limitação do consumo de cafeína e álcool.

Para muitas mulheres, chegar à menopausa é um alívio. “Uma vez que os hormônios se acalmam, a maioria das mulheres para de ter essas flutuações de humor”, diz Payne. “Mas se você sofre de depressão grave, é difícil prever se você terá uma melhora na pós-menopausa. A depressão é uma doença recorrente – às vezes melhora por longos períodos de tempo e às vezes piora do nada. ”